les micro-expressions
Émotions

Les micro-expressions aident à comprendre les émotions

Les micro-expressions nous aident à traduire les émotions. Elles sont utilisées dans les recherches en matière de détection du mensonge. Paul Ekman, un psychologue américain, a été un des précurseurs en matière de recherche sur les émotions et leurs expressions faciales.

Dans un précédent article nous vous avions parlé de la communication verbale et non verbale, les micro-expressions sont considérées comme faisant partie de la communication non verbale. Dans cet article on vous explique on vous donne la définition des micro-expressions. On vous donne également les signes distinctifs de micro-expressions selon chaque émotion primaire.

Définition des micro-expressions

Ekman met en évidence 43 muscles faciaux, ce sont des muscles sur notre visage. Ces 43 muscles faciaux sont capables de produire environ 10 000 expressions. Parmi ces 10 000 expressions, 3000 sont porteuses de sens, c’est-à-dire qu’elles envoient un message concret relatant le ressenti émotionnel de la personne à un instant T

définition des micro-expressions

Les micro-expressions se caractérisent par leur courte durée : de 0,5 à moins de 0,25 secondes. Elles ne peuvent pas être simulées car nous ne les « contrôlons » pas vraiment. A l’inverse, les expressions faciales – qui durent plus d’une seconde – peuvent être simulées et sont moins honnêtes à l’image du sourire de circonstance, des larmes de crocodiles … Les expressions faciales sont utilisées par les acteur(ice)s dans le cadre de leur métier par exemple.

les expressions faciales

Les micro-expressions sont une vue honnête sur une émotion spontanée à un instant précis.

Les micro-expressions selon les émotions primaires

Les émotions primaires sont les émotions principales, elles sont au nombre de huit. On retrouve la peur, la surprise, la colère, le dégoût, la tristesse, la joie, l’intérêt et la confiance. Dans cet article on s’attarde aux micro-expressions des 6 émotions les plus connues.

La peur

Lorsque nous avons peur, nos muscles fasciaux ont donc une façon caractéristique de s’animer.

  • Les sourcils sont relevés et rapprochés, ils forment comme une ligne droite
  • On peut voir le blanc de l’œil au dessus de la rétine mais pas au dessous
  • La bouche est ouverte ou légèrement ouverte car les lèvres sont étirées vers l’arrière. La bouche s’ouvre également pour faire le plein d’oxygène pour répondre au danger

La colère

Les muscles fasciaux ont également leurs réflexes si nous sommes confrontés à l’émotion primaire de la colère :

  • Deux lignes verticales apparaissent sur le front
  • Les sourcils s’abaissent et se rapprochent en descendant vers le nez
  • Les lèvres sont souvent tendues et se pincent légèrement, ou ouvertes si elles sont combinées à des cris
  • Les yeux se rétrécissent et le regard reste fixe

La surprise

La surprise – ou l’étonnement – est une émotion qui est particulièrement caractérisable grâce aux micro-expressions.

  • Les sourcils sont relevés et courbés avec les yeux qui s’écarquillent
  • La peau de la paupière est tendue
  • Des rides horizontales sont visibles sur le front
  • L’œil est ouvert, le blanc de l’œil est visible au dessus et en dessous de la rétine
  • Les mâchoires sont ouvertes et les dents sont écartées, sans tension ou étirement de la bouche

La tristesse

La tristesse, au delà des larmes qui sont comme on l’a noté précédemment des expressions faciales a aussi son lot de micro-expressions:

  • Les yeux regardent au loin
  • Les coins intérieurs des sourcils sont abaissés
  • Les yeux deviennent tombants
  • La bouche est tirée vers le bas et le menton est tiré vers l’arrière
  • Les lèvres peuvent faire la moue

Le dégoût

Le dégoût a aussi ses micro-expressions qu’il est amusant d’apprendre à détecter lorsqu’il s’agit par exemple d’alimentation. En sentant de aliments que nous n’aimons pas, les micro-expressions de dégoûts s’affichent et on peut bien les observer.

  • Les narines remontent
  • Les lèvres sont tirées vers le haut
  • La rangée de dents supérieure devient visible
  • Le menton se contracte légèrement ainsi que les muscles pyramidaux
  • Les sourcils se froncent

La joie

La joie est une émotion primaire dont il est aussi assez simple de repérer les micro-expressions :

  • Les yeux se plissent et on peut voir les ridules appelées pattes d’oies
  • Les joues se soulèvent
  • Les lèvres sont relevées et reculées

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